Inclusive Growth

Coscia, M., Cheston, T. & Hausmann, R., 2017. Institutions vs. Social Interactions in Driving Economic Convergence: Evidence from Colombia.Abstract

Are regions poor because they have bad institutions or are they poor because they are disconnected from the social channels through which technology diffuses? This paper tests institutional and technological theories of economic convergence by looking at income convergence across Colombian municipalities. We use formal employment and wage data to estimate growth of income per capita at the municipal level. In Colombia, municipalities are organized into 32 departamentos or states. We use cellphone metadata to cluster municipalities into 32 communication clusters, defined as a set of municipalities that are densely connected through phone calls. We show that these two forms of grouping municipalities are very different. We study the effect on municipal income growth of the characteristics of both the state and the communication cluster to which the municipality belongs. We find that belonging to a richer communication cluster accelerates convergence, while belonging to a richer state does not. This result is robust to controlling for state fixed effects when studying the impact of communication clusters and vice versa. The results point to the importance of social interactions rather than formal institutions in the growth process.

 

Coscia, M., Hausmann, R. & Neffke, F., 2016. Exploring the Uncharted Export: An Analysis of Tourism-Related Foreign Expenditure with International Spend Data.Abstract

Tourism is one of the most important economic activities in the world: for many countries it represents the single largest product in their export basket. However, it is a product difficult to chart: "exporters" of tourism do not ship it abroad, but they welcome importers inside the country. Current research uses social accounting matrices and general equilibrium models, but the standard industry classifications they use make it hard to identify which domestic industries cater to foreign visitors. In this paper, we make use of open source data and of anonymized and aggregated transaction data giving us insights about the spend behavior of foreigners inside two countries, Colombia and the Netherlands, to inform our research. With this data, we are able to describe what constitutes the tourism sector, and to map the most attractive destinations for visitors. In particular, we find that countries might observe different geographical tourists' patterns - concentration versus decentralization -; we show the importance of distance, a country's reported wealth and cultural affinity in informing tourism; and we show the potential of combining open source data and anonymized and aggregated transaction data on foreign spend patterns in gaining insight as to the evolution of tourism from one year to another.

Hausmann, R., et al., 2016. Towards a Prosperous and Productive Chiapas: Institutions, Policies, and Public-Private Dialog to Promote Inclusive Growth.Abstract

Since the Zapatista revolution of January 1994, enormous amount of resources coming from the federal government have poured over Chiapas. The gap in years and quality of education has been reduced significantly; and road, port and airport infrastructure have undergone a dramatic transformation. And yet, the income gap between Chiapas and the rest of Mexico has only widened. To understand why, a multi-disciplinary team of twelve experts have devoted significant time and resources to study different aspects of the development dynamic of Chiapas. As a result, 5 base documents have been published analyzing Chiapas:

- Complexity profile
- Growth Diagnostic
- Institutional Diagnostic
- Poverty profile
- Pilot of productive dialogs and inclusive growth in an indigenous community

This report resumes the findings from these and articulates their corresponding recommendations into a policy plan.

According to our hypothesis, Chiapas is wedged in a low productivity trap. A modern production system, responsible for productivity increases, income and development elsewhere in the world, requires a number of complementary inputs or capacities that are absent in Chiapas. As a result, its economy consists of a few primary products of little or no technological sophistication, and a vibrant service industry fueled by public expenditure in its larger cities. In this situation, there are no incentives to acquire additional education or skills because there is no demand for them in the economy. As we have proved, the few that manage to emigrate earn salaries elsewhere in Mexico slightly above other migrants with similar qualifications. As it turns out, it is not about the Chiapanecos, it is about Chiapas.

To overcome the current dilemmas and spark the engine of growth, Chiapas needs to resolve its issues of coordination, connectivity and gradually promote economic activities of higher complexity. Yazaki, one of the few manufacturers present in Chiapas, is an example of the role of the state in helping the economy to overcome the chicken-and-egg dilemmas, providing the public goods required - in an initial push – by a more complex economy. Our recommendations are based in identifying the productive capabilities embedded within the current productive structure of Chiapas four largest urban agglomerations, and leveraging on them to board on different potential, more complex industries that use a similar base of knowledge. To conquer those industries and diversify its economy, Chiapas needs a public-private agency empowered to iteratively solve the issues and bottlenecks these potential industries face in each particular place. Public transport and housing policy can be used as means to incorporating the surrounding communities into the increasingly modern economies of urban centers. Special economic zones and agro-industrial parks can be used to spur productivity in those areas where labor and appropriability are the most binding constrains.

España, L.P., Morales, J.R. & Barrios, D., 2016. Pobreza, cobertura de las Misiones y necesidades de protección social para la reforma económica de Venezuela.Abstract

Incluso antes de que se iniciara la crisis de los precios petroleros en 2014, los avances en la reducción de la pobreza en Venezuela habían cesado y así lo demostraban las cifras oficiales. Según el INE entre 2008 y 2013 el porcentaje de la población en situación de pobreza se había mantenido casi igual al pasar de 33,1% a 34,2%.

Estas son las últimas cifras oficiales de pobreza de ingreso que disponemos ya que la última contabilización oficial de porcentaje de población en situación de pobreza es la del segundo semestre de 2013[1]. A partir de ese momento la descripción social de la pobreza en Venezuela ha dependido de estudios independientes realizados entre otros, por un consorcio de varias universidades del país[2] que dan cuenta de la evolución de la pobreza entre 2014 y 2015 (ENCOVI, 2014 y 2015), años donde se precipitaron los precios del petróleo hasta un tercio de lo que llegaron a ser durante 2008 acelerando un proceso de deterioro en los indicadores de desempeño económico y bienestar del hogar.

Según estas fuentes independientes de información la pobreza de ingresos en Venezuela habría llegado hasta un 55% en 2014 y 76% en 2015. Cifras que por sí solas hablan de la necesidad diseñar un plan de reformas económicas y sociales para hacerle frente al impacto social de la caída de los precios del petróleo, así como al conjunto de factores, más allá de los precios del crudo, que han llevado al país a tres años continuos de recesión y aumento de la pobreza.

En atención a lo anterior, el presente trabajo se enmarca dentro del conjunto de ejercicios de investigación que son necesarios para poder diseñar un programa de estabilización económica y su correspondiente plan de protección social. En ese sentido, en lo que sigue trataremos de dimensionar el número de familias que necesitarían formar parte de este potencial plan de protección social.

Para ello nos valdremos como fuente de información de la ENCOVI 2014 y 2015, encuestas desde las cuales no sólo tenemos información para contabilizar los hogares e individuos en estado de necesidad, sino además las coberturas probables de los programas sociales (Misiones) que actualmente implementa el gobierno de Venezuela, para de esta forma estimar; en primer lugar, las familias en situación de pobreza que reciben beneficios sociales; en segundo lugar las que estando en esa condición de pobreza no los reciben y; por último, y con miras a la reforma de los programas y la introducción de elementos de progresividad distributiva, los beneficiarios que aún sin ser población objetivo, por no estar en situación de pobreza, son receptores de transferencias, pensiones o becas por parte del Estado.

Adicionalmente a lo anterior, las políticas de control de cambio y la regulación de los precios, aunado a los problemas de abastecimiento, han hecho que los precios de los bienes a los que tienen acceso los distintos grupos sociales varían según si se adquieren en los mercados controlados o en los informales. Estos diferenciales de precios son muy importantes y están generando impactos distributivos difíciles de estimar, pero fundamentales para entender las necesidades de protección social que requieren los hogares para cubrir la canasta de productos básicos.

Es por ello que este trabajo también se propone describir a muy alto nivel los problemas distributivos generados por los diferenciales de precios. Si bien probablemente no sea posible llegar a conclusiones definitivas, al menos plantearemos lo relevante del tema para entender como la escasez de productos y las regulaciones de precios han introducido un conjunto de distorsiones en los precios y en el acceso a los bienes esenciales y presentaremos algunos de los dilemas y preguntas que estas distorsiones generan al momento de analizar la capacidad de satisfacer necesidades básicas en Venezuela.

[1] En Agosto de 2016, el Instituto Nacional de Estadística (INE) publicó estadísticas sobre el porcentaje de hogares en situación de pobreza por primera vez desde el año 2013. La serie fue actualizada para incluir los datos de 2014 y el primer semestre de 2015. Para el primer semestre de 2014 la cifra de hogares en situación de pobreza por ingreso alcanzó 29,5%, para el segundo semestre de ese año llegó a 32,6% y finalmente para el primer semestre de 2015 33,1% de los hogares se encontraban en situación de pobreza por ingresos. Sin embargo, el INE no ha hecho públicas ni el valor de Canasta Alimentaria Normativa para 2015, ni las Encuestas de Hogares que sustentan este cálculo ni las cifras de pobreza por ingreso como porcentaje de la población.

[2] Nos referimos a la Encuesta Nacional de Condiciones de Vida (ENCOVI) realizadas en 2014 y 2015 por la Universidad católica Andrés Bello, la Universidad Simón Bolívar y la Central de Venezuela. Los resultados e informe de la encuesta 2014 pueden verse en: Zuñiga, Genny y González, Marino. Una mirada a la situación social de la población venezolana. Encuesta Nacional de Condiciones de Vida. 2014. IIES-UCAB. Caracas. 2015, El informe de la encuesta del 2015 está en elaboración pero la base de datos está disponible en el Instituto de Investigaciones Económicas y Sociales de la UCAB.

These are the brutal emergency measures it would take to pull Venezuela back from total collapse right now

July 6, 2016

Growth Lab research - Quartz

Venezuela, the world’s most oil-rich nation, is currently also the world’s biggest economic basket case.

Coca-Cola has stopped Coke production because there is no sugar. International airlines—including Aeromexico last month (paywall)—are halting flights to and from Caracas because currency controls make it nearly impossible to ship profits back home. Venezuelans are looting supermarkets to feed themselves.

Research Report Sheds New Light on Economic Impacts of Tourism in Colombia

June 20, 2016

Bogota – Against the backdrop of the World Economic Forum (WEF) meeting in Medellin, MasterCard released a new analysis of foreign tourist spending in Colombia based on research conducted in collaboration with the Center for International Development (CID) at Harvard University. The analysis reveals rare insights on the economic benefits of tourism, and the role of payment acceptance in driving more inclusive growth.

Hausmann, R., et al., 2016. Hacia un Chiapas Prospero y Productivo: Instituciones, Políticas y Dialogo Público-Privado Para Promover el Crecimiento Inclusivo .Abstract

Desde la revolución zapatista de enero de 1994, Chiapas ha recibido una enorme cantidad de recursos del gobierno federal. Las brechas en años de escolaridad entre Chiapas y el resto de México se han reducido, y se han realizado numerosas inversiones que han mejorado la infraestructura vial, puertos y aeropuertos. Sin embargo, la brecha que separa a Chiapas del resto de México se ha venido ampliando sostenidamente. Un equipo multidisciplinario de doce expertos se ha dedicado a estudiar diferentes aspectos de la dinámica productiva, política y social de Chiapas. De allí han surgido cinco documentos base: Diagnóstico institucional, Complejidad económica, Diagnóstico de crecimiento, Perfil de pobreza y un piloto de diálogo productivo realizado en una comunidad indígena de Chiapas. Este reporte resume los principales hallazgos surgidos del conjunto de investigaciones y articula sus correspondientes recomendaciones de política.

Nuestra hipótesis es que Chiapas se encuentra en una trampa de baja productividad. Los métodos de producción moderna, estrechamente ligados al proceso de crecimiento y desarrollo, requieren de un conjunto de insumos complementarios que están ausentes en la mayor parte del territorio de Chiapas. Así, no existen incentivos para adquirir nuevos conocimientos que podrían ser utilizados en industrias que no existen. Esta incapacidad para resolver los problemas de coordinación y proveer los insumos requeridos por la producción moderna ha hecho que se desperdicie una buena parte de la inversión social que se ha volcado sobre la entidad.

Para superar el dilema actual y encender la chispa del crecimiento, Chiapas necesita resolver sus problemas de coordinación, conectividad, y promover gradualmente una mayor complejidad. Nuestras recomendaciones se basan en el aprovechamiento de las aglomeraciones de conocimientos que ya existen en los principales centros urbanos de Chiapas, para abordar nuevos sectores productivos de mayor valor agregado y complejidad. Para superar este reto, es necesario crear una estructura público-privada que resuelva de forma iterativa los problemas de coordinación y de provisión de bienes públicos que requieren estos sectores de alto potencial. Los sistemas de transporte público y la política de vivienda son mecanismos para integrar a la población aledaña a los centros urbanos a la nueva dinámica productiva. Zonas económicas especiales o agro-parques industriales pueden ser herramientas para promover la productividad y el crecimiento en lugares en donde hemos detectado que la disponibilidad de mano de obra barata y problemas de apropriabilidad son los principales cuellos de botella.

Sustainable Development in Sri Lanka

Sri Lanka's path to middle income status has been remarkable in several ways, with consistently high GDP growth rates and enviable performance in education, health and poverty reduction. The end of Sri Lanka's 26-year conflict led to a further acceleration of economic growth, with real annual growth rates in GDP per capita exceeding 7 percent from 2010 to 2012. But growth collapsed thereafter and has remained at or below 4 percent for the last four years, slowing the rate of Sri Lanka's overall development and leaving many parts of the country left behind.

What Should We Do About Inequality?

What Should We Do About Inequality?

December 16, 2015

By Ricardo Hausmann (originally published in GrowthPolicy)

Inequality is the result of many different phenomena. Some of them should be a source of policy concern while others should not. My main problem is the inequality that arises from differences in productivity—namely, differences in productivity across regions, across cities, within cities and across social groups. We know that there are huge differences in income across countries of the world: the richest countries are 200 to 300 times richer than the poorest countries in per capita terms. That’s inequality at the global scale.

Santos, M.A., et al., 2015. Piloto de Crecimiento Inclusivo en comunidades indígenas de Chiapas (Cruztón, Chamula).Abstract

El Centro para el Desarrollo Internacional de la Universidad de Harvard (CID), la Fundación Los Grobo, y la Escuela de Alta Dirección y Administración de Empresas de Barcelona (EADA), con el apoyo de la Secretaría de Hacienda y Crédito Público del Gobierno de México, se han asociado para conducir una exploración de las actitudes y aptitudes productivas de las comunidades indígenas de Chiapas. Dado el alto grado de dispersión de estas comunidades, hemos decidido seleccionar una localidad piloto, relativamente próxima a zonas urbanas, e implementar allí la metodología del programa Potenciar Comunidades desarrollada por la Fundación Los Grobo.

Nuestro objetivo final es incrementar la comprensión de la complejidad social, política, cultural y productiva de las comunidades indígenas de Chiapas, utilizando como vehículo una metodología que promueve el diagnóstico participativo, identifica capacidades y recursos, en el proceso de diseñar un plan colectivo de desarrollo territorial. A través de la implementación piloto de Potenciar Comunidades, el equipo busca crear una base de conocimiento que permita fortalecer nuestra capacidad para diseñar e implementar políticas de desarrollo en las comunidades indígenas con una vertiente productiva, como complemento a las políticas de asistencia social que predominan en el lugar.